Populism

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Jean-François Kahn, founder of the French weekly, Marianne

Political Diary

❝ For ten years, I’ve been asking: please stop using the term “populism”. It’s an anti-scientific concept that can be applied equally to Bush and Chávez, Sanders and Trump, Le Pen and Mélenchon. When a concept is used indiscriminately in this way, it’s contrary to elementary logic. But it gets worse. People think populist means popular! I remember when there was a prize for a “populist novel”, […]. This mechanical semantic substitution in the mouths of journalists has caused no end of trouble! When they dubbed the National Front “populist”, this was generally understood as “close to the people”. I’ve written about it a thousand times, and I’ve said it slowly and monosyllabically so that they can grasp it, but to no avail! They haven’t budged an inch!❞ — Jean-François Kahn, founder of the weekly Marianne.

logo_lefigaro_35px❝ Depuis dix ans, je demande que l’on arrête avec le terme de «populisme». C’est un concept antiscientifique qui peut aussi bien désigner Bush que Chávez, Sanders que Trump, Le Pen que Mélenchon. Quand un concept peut s’appliquer ainsi à n’importe qui, c’est que l’on est à l’opposé de la cohérence élémentaire. Mais il y a pire. Pour les gens, populiste signifie populaire! J’ai connu l’époque ou il y avait le prix du roman populiste […]. Cet usage sémantique mécanique dans la bouche des journalistes a causé un mal absolument terrible! Ils ont qualifié le Front national de populiste, les gens ont compris «proche du peuple». Je l’ai écrit mille fois, je l’ai dit, lentement, avec des mots simples, pour qu’on comprenne, mais rien! Cela n’a pas bougé d’un iota!❞