How did it come to this?

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Aquilino Morelle

Political Diary

logo_caesar_35pxAccording to Aquilino Morelle, a former adviser to François Hollande, the president never wanted to exercise power; he just wanted to occupy the office. Morelle publishes The Abdication on 11th January, in which he reflects on his experiences at the Élysée. The nub of it comes out in this brief extract from Morelle’s interview with Le Monde. The president is an enigma; and his party, the Parti socialiste, crazed with dismissals, resignations, dissent, and a fuming concoction of ideologies.

mondefr2017-01-07
Why have you written this book? Is it still relevant after François Hollande’s decision not to stand for re-election as president of the Republic?

Aquilino Morelle : I have written a political book of well-supported and reasoned argument, that seeks an answer to the question being asked by all of our citizens, whether of the Left or not: how did it come to this? How did the Left, which in 2012 held power at all levels — the Élysée, the Matignon, the National Assembly, and even for the first time, the Senate; the Regions, the Départements, the towns — not have the strength to exercise the power that the citizens had conferred on it, and even to lose it by effectively resigning its commission? Why did the president not keep his commitments, made before the French people in his speech at Le Bourget [22 January 2012]? How do we explain this situation, unprecedented in the history of the Fifth Republic: an outgoing president unable even to be a candidate? My book is intended to be useful; it was written by a participant and a witness…


Le Monde : Pourquoi avoir écrit ce livre ? A-t-il encore une utilité après la renonciation de François Hollande à se porter à nouveau candidat à la présidence de la République ?

Aquilino Morelle : J’ai écrit un livre politique, étayé et argumenté, qui veut répondre à la question que tous les citoyens, de gauche ou pas, se posent : comment en est-on arrivé là ? Comment la gauche, qui détenait toutes les puissances en 2012 – l’Elysée, Matignon, l’Assemblée nationale et même, pour la première fois, le Sénat, les régions, les départements, les villes – n’a-t-elle pas eu la force d’exercer le pouvoir que les citoyens lui avaient confié et s’est-elle perdue dans une gestion résignée? Pourquoi le président n’a-t-il pas tenu les engagements pris devant le peuple français lors du discours du Bourget [le 22 janvier 2012] ? Comment expliquer cette situation inédite dans l’histoire de la Ve République : un président sortant dans l’incapacité même d’être candidat ? Mon livre se veut utile, c’est celui d’un acteur et d’un témoin…